Jaime Ferrán Clúa Descubridor de la vacuna contra el cólera

Jaime Ferrán Clúa nació el 1 de febrero de 1951 en Corbera de Ebro y murió en Barcelona el 22 de noviembre de 1929, este bacteriólogoreconocido internacionalmente ha sido uno de los primeros descubridores de una vacuna contra el cólera y posteriormente  otra contra la tuberculosis.

Era hijo del médico del pueblo y se licenció en Medicina  en Barcelona en 1873. Pasó a ejercer como médico en Pal del Panadés. Por entonces ya había explorado los campos de la fotografía, la pintura y la electricidad. Algo hacía que siempre mirara más allá, y ese espíritu inconformista le llevó a sus descubrimientos. No tardó en pasar a tener una consulta en Tortosa como médico general y como especialista en oftalmología y electroterapéutica. Ocupó además en ese tiempo los cargos de médico director de sanidad marítima, director del Hospital Civil y de la Casa Provincial de Expósitos.

Dado el prestigio que fue cosechando en  médica, a pesar de su juventud, fue comisionado en 1884, por el Ayuntamiento de Barcelona a Marsella  para estudiar las maneras de prevenir una epidemia de cóleraque se extendía por Francia. Cuando Ferrán Clúa consiguió unas muestras del bacilo con cólera que Kochhabía aislado antes, quiso llevarse cinco frascos hacia Cataluña para investigar, pero una vez en la aduana de La Jonquera no le dejaron pasar porque tenían órdenes de destruir las muestras a fin de evitar que la enfermedad llegara a territorio español. Ferrán estuvo retenido en la frontera ocho días y de los cinco frascos que llevaba en la maleta, cuatro fueron destruidos, mientras que el quinto se le pudo esconder. Con esta muestra elaboró una vacunacontra el cólera. Para testar su eficacia lo hizo con él mismo y su familia.

En 1885 cuando el cólera estaba esparciéndose en Valencia, el doctor Amalio Gimeno, fascinado por el importante descubrimiento, contactó con Ferrán Clúa para que fuera en Valencia, donde administró más de 30.000 dosis de la vacuna; pero las autoridades, influidas por un grupo de médicos que se oponían, hicieron detener las vacunaciones. Las víctimas mortales se dispararon en España, en cambio, de las personas vacunadas por Jaime Ferrán sólo murieron 54.

El creador de vacunas

La vacuna contra el cólera fue solo el principio, más tarde llegaron otras. En 1886 mejoró los procedimientos de Pasteur para laaplicación de la vacuna contra la rabia. En 1887 creó una primitiva vacuna contra el tifus y al poco trabajó sobre una para la difteria. También creó una vacuna contra la tuberculosis pero, a pesar de tanto esfuerzo, su trabajo se mantenía en su mayoría en la oscuridad y prácticamente no se le hacía caso lejos de su entorno.

A pesar de todo, su descubrimiento finalmente sería reconocido en 1907 cuando la Academia de Ciencias de París, le otorgó el premio Bréant.

Aunque fue un personaje muy controvertido en España, sus conocimientos fueron reconocidos en toda Europa, también por la profilaxis del cólera entre los soldados de la Primera Guerra Mundial.

Sus obras más destacadas en materia científica son Etiología del paludismo(1883), Estudios de la rabia y super profilaxis (1889), Nueva bacteriología de la tuberculosis … (1910), À propos du Microbe de la rage (1911), Vacuna contra la tuberculosis (1917), o Las Paradojas científicas de la tuberculosis (1920).

Bibliografía:

  • U. TRUJILLANO, Ferrán, su obra sanitaria, Madrid 1945;
  • G. MARAÑÓN, La pasión sobre Ferrán, en La medicina y los médicos, Madrid 1962, 270-272;
  • P. CAUS SEVILLA, El cólera de 1885 en Valencia y la vacunación Ferrán, en Medicina y Sociedad en la España del s. XIX, Madrid 1964, 285-486.
  • Biografíasyvidas.com