Formol y Xileno ¿Qué son?

Formaldehído

El formaldehído o metanal es un compuesto químico, más específicamente un aldehído (el más simple de ellos) altamente volátil y muy inflamable, de fórmula H2C=O. Se obtiene por oxidación catalítica del alcohol metílico. En condiciones normales de presión y temperatura es un gas incoloro, de un olor penetrante, muy soluble en agua y en ésteres. Las disoluciones acuosas al ~40% se conocen con el nombre de formol, que es un líquido incoloro de olor penetrante y sofocante; estas disoluciones pueden contener alcohol metílico como estabilizante. Puede ser comprimido hasta el estado líquido; su punto de ebullición es -21 °C.

Tiene muchos nombres (ver tabla principal); su nombre tradicional proviene de formica, la palabra latina para «hormiga»; su nombre según la nomenclatura sistemática de la IUPAC es metanal.

Historia

Aunque el formaldehído fue descrito por primera vez en 1859 por el químico ruso Aleksandr Butlerov (1828–86),[2] donde lo llama «Dioxymethylen» (methylene dioxide) por un error en su fórmula (C4H4O4). No fue hasta 1869 que August Wilhelm von Hofmann lo identificó correctamente

El formaldehído es uno de los compuestos orgánicos básicos más importantes de la industria química.

Es importante destacar que la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer en sus últimos reportes lo ha clasificado en el grupo 1, Carcinógeno confirmado para humanos (Cáncer Nasofaríngeo).

Nombre (IUPAC) sistemático
Metanal
General
Otros nombres Formalina, aldehído fórmico, óxido de metileno, metanaldehído, oxometano, formol.
Fórmula semidesarrollada H-HC=O
Fórmula molecular CH2O
Identificadores
Número CAS 50-00-0[1]
PubChem 712
Propiedades físicas
Estado de agregación Gas
Apariencia Incoloro
Densidad 820 kg/m3; 0,82 g/cm3
Masa molar 30,026 g/mol
Punto de fusión 181 K (-92 °C)
Punto de ebullición 252 K (-21 °C)
Propiedades químicas
Soluble en agua  y ésteres
Momento dipolar 2,33 D
Peligrosidad
NFPA 704

Temperatura de autoignición 703 K (430 °C)
Frases R R23/24/25, R34, R40, R43
Frases S S1/2, S26, S36/37/39, S45, S51
Límites de explosividad 7 – 73 % v/v en aire
Compuestos relacionados
Aldehídos acetaldehído
propionaldehido
Otros compuestos Metanol
Ácido fórmico
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

 

 

Xileno

 

El xileno, xilol o dimetilbenceno, C6H4(CH3)2 es un derivado dimetilado del Benceno. Según la posición relativa de los grupos metilo en el anillo bencénico, se diferencia entre orto-, meta-, o para- xileno (o con sus nombres sistemáticos 1,2-; 1,3-; y 1,4-dimetilbenceno). Se trata de líquidos incoloros e inflamables con un característico olor parecido al tolueno.

Procedencia

Los xilenos se encuentran en los gases de coque, en los gases obtenidos en la destilación seca de la madera (de allí su nombre: xilon significa madera en griego) y en algunos petróleos. Tienen muy buen comportamiento a la hora de su combustión en un motor de gasolina y por esto se intenta aumentar su contenido en procesos de reformado catalítico.

Aplicaciones

En histología se emplea en los últimos pasos de preparado de muestras, tornando transparente el tejido para observarlo con claridad con microscopia de luz.

Toxicología

Los xilenos son nocivos. Sus vapores pueden provocar dolor de cabeza, náuseas y malestar general. Al igual que el benceno, es un agente narcótico. Las exposiciones prolongadas a este producto puede ocasionar alteraciones en el sistema nervioso central y en los órganos hematopoyéticos. Como el xilol se encuentra en los marcadores de tinta permanente, estos productos pueden ser nocivos para la salud.

Nombre (IUPAC) sistemático
Xilol, Dimetilbenceno
General
Fórmula semidesarrollada C6H4(CH3)2
Fórmula molecular C8H10
Identificadores
Número CAS 1330-20-7[1]
Propiedades físicas
Apariencia Incoloro
Densidad 865 kg/m3; 0,865 g/cm3
Masa molar 106,16 g/mol
Punto de fusión 248,15 K (-25 °C)
Punto de ebullición 417,15 K (144 °C)
Viscosidad 0.620-0.810 (20 °C)
Propiedades químicas
Solubilidad en agua Insoluble en agua, soluble en alcohol, éter y otros compuestos orgánicos.
Peligrosidad
Punto de inflamabilidad 300 K (27 °C)
NFPA 704

Temperatura de autoignición 736,9 K (464 °C)
Frases R R10, R20/21, R38
Frases S S2, S25
Riesgos
Ingestión Irritación gastrointestinal, fatiga, pérdida de consciencia, náusea y vómito.
Inhalación Irritación de vías respiratorias, náuseas, dolor de cabeza y depresión delsistema nervioso central.
Piel El contacto repetido y prolongado puede ocasionar dermatitis. Se absorbe a través de la piel presentando efectos narcóticos.
Ojos Enrojecimiento, irritación. Se han reportado vacuolas corneales.
Compuestos relacionados
Alcanos Benceno
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.